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熱愛植物與大自然的插畫師葉曉文,為了尋找香港原生植物的來源及故事,在《詩經》、《山海經》、《本草綱目》等古籍尋找花花草草的蹤影。

葉曉文熱愛植物,把遠足時拾得的種子在窗台上試植。

葉曉文的新作《尋花──香港原生植物手札》,畫下多種香港原生花草,並引經據典寫下它們的有趣故事。

《詩經》中的《七月》一詩,觸發葉曉文尋找「葽」這種植物的來源及現。

中國古代神話經典《山海經》所描寫的奇花異草除了給葉曉文無限想像外,裏面的神話故事如刑天舞干戚亦讓她大為感動。

動物文學之父塞頓的小說《動物記》為動物賦予性格靈魂,讓葉曉文反思我們與動物的關係。

Human推介植物畫冊《華南暨香港四季花畫譜》,此書由「百草婆婆」胡秀英記錄許多香港植物新品種,華樂庭夫人則以細膩筆觸繪畫植物。


愛書人書架:字裏行間 尋花覓草 葉曉文

年輕插畫師

文章日期:2014年10月21日

【明報專訊】葉曉文的書房滿是生命的氣息——窗台上的花草植物默默的朝陽光成長,小鸚鵡「嘈格」不時吱吱呀呀的飛來飛去。「我喜歡生命力強的事物。」年輕插畫師及小說作者葉曉文(Human)如是說。因此書本在她眼中並不是死物,而是生動地道出花草傳說的智者;於是她展開了漫長的開卷尋花之路──翻開經典古籍,破解詩句比喻,在字裏行間找尋植物的有趣故事。

作為插畫師和小說作者,Human的書架上,是一列列的文學及藝術書籍,當中包括不少古籍如《詩經》、《山海經》、《本草綱目》等。「古書中常讀到不少植物的描寫,我總是很好奇,想那到底是什麼模樣的植物?現在可在哪裏找到?」Human說。早前她所出版的新書《尋花——香港原生植物手札》,是一本花卉圖文誌,她畫下多種遠足時所見的香港原生花草如山菅蘭、芋、四照花等,並為此翻閱典籍,查找出處,寫下獨一無二的植物故事。比如《詩經》中有一首敘述不同時節農民各種作業的詩《七月》有這樣一句:「四月秀葽,五月鳴蜩。八月其穫,十月隕蘀。」「秀葽的『葽』是什麼意思呢?一查之下,發現原來是遠志!」Human驚喜的說。遠志是一種草本植物,五六月開花,在港島區找到。她對「遠志」這名字甚為迷:「在《本草綱目》中讀到李時珍指服用遠志可助益志、強志,他認為這種植物甚至可使人意志堅定,所以我覺得這種植物很富象徵性!」

為「無恥」植物呼冤

有時,作者還會在詩詞文章裏為植物賦予主觀色彩,葉曉文也不禁為它們大呼冤枉。比如說,屈原的《離騷》有這樣一句「薋菉葹以盈室兮」,描述亂草橫生的狀,把「葹」比喻為趨炎附勢的小人。原來「葹」亦即是「蒼耳」,是一種帶尖勾的菊科植物,俗名「羊帶來」,因為它會勾羊毛,讓羊帶它散播到不同地方去,「所以屈原便把這種植物視為無恥小人的象徵了,其實它是無辜的。」Human笑說。

難過時看《山海經》

帶點詭譎,內容包含動植物、傳說、地理、巫術等古代志怪故事《山海經》,也是Human不時翻看、從中查找動植物蹤的一本書。「《山海經》裏面提及桔梗,它是一種夏天才開,擁有漂亮紫藍色花朵的植物,在香港也找到!而《南山經》講到一種叫四照花的植物,也是香港原生植物。書中形容它的花『奇華四照』,只要見到它,就不會迷失,像盞明燈一樣。」Human說。除了被書中的奇花異草所迷惑,葉曉文也對其中一個神話迷:「刑天與帝爭神,被砍頭後仍不甘心,以乳頭作為一雙眼睛,把肚臍作為嘴巴,繼續戰鬥不止。這種對抗,讓我很感動。」Human回想起自己當初辭掉全職插畫師工作,卻剛好碰上金融海嘯事業低潮,諸事不順,讀到刑天的奮勇抵抗,莫名感動。「當我難過失望的時候,就會翻看《山海經》。」她說。

思考「怪人」《動物記》

熱愛各種生命的Human除了植物外,也熱愛動物,還正構思寫一部有關動物的作品。動物文學之父塞頓的《動物記》,對她影響尤深。「塞頓是一個不折不扣的怪人,常常披頭散髮、穿著破舊衣服,赤腳在樹林裏觀察動物。」然而這個怪人卻以他的洞察力了解到動物世界,在他筆下,鹿、狼、兔等野生動物不止有血有肉,而且性情各異、感情豐富,甚至敢於犧牲自己捍衛家人。「這本書把動物們人格化,讓人對牠們心生同情,也讓我思考我們與動物的關係到底是什麼。」Human說,想必心裏也想小鸚鵡「嘈格」了。

《老人與海》為人生「打底」

此外,海明威的名作《老人與海》也是她從小到大都喜愛的一本書。這是一本很薄很輕的書,但卻描寫一個令人難以忘卻的故事:一個年老漁夫,在海中與一條巨大的馬林魚搏鬥了足足了兩日兩夜,後來終於成功捕獲,但結果大魚被鯊魚咬剩一排骨頭,老人還是兩手空空的回去。「小時候讀這本書,給我帶來很大的震撼,以前總以為一分耕耘一分收穫,但世事又豈能如意?所以萬一我努力也得不到任何成果,我就會想起這本書,他幫我的人生『打了底』。」Human說。

俯瞰廁所大故事

但別以為她讀的書都是乾澀的經典古籍;年紀輕輕的她興趣多多,書架上還有烹飪書、手作書、漫畫等。風趣幽默的日本設計師及作家妹尾河童也是她喜愛的作家之一,Human興奮的介紹《河童旅行素描本》:「我喜歡妹尾河童,因為他也是一個會畫畫和寫作的作者。他在這本書記下了他旅行時的有趣見聞,配以插畫。」其中一章提及香港的地鐵車票,妹尾還把它畫出來。另一本妹尾的《廁所大不同》則以俯瞰圖形式畫下了不同界別名人的廁所,訴說廁所背後的大故事。「圖文並茂的書趣味性強多了……所以當我寫自己的作品時,也希望能做到。」Human說。

【受訪者profile】

葉曉文,畢業於嶺南大學中文系。曾獲青年文學獎小說公開組冠軍。現為全職畫師及寫作人,繪畫及文字作品散見於報章及雜誌。著有繪本《藉此書說愛你》及短篇小說集《殺寇》及新書《 尋花──香港原生植物手札》。

圖:陳淑安、受訪者提供

文:吳世寧

編輯:林韻兒

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