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書名:The Little Ice Age: How Climate Made History 1300-1850,作者:Brian M. Fagan,出版:Basic Books(紐約,2000年)


氣候暖化終結?

文章日期:2010年1月13日

這個北半球的冬季,氣候異常,變得非常寒冷。某天的報章刊出一張衛星圖片,顯示整個英國被白雪覆蓋,令人不禁想起電影《明日之後》的畫面。

一直以來,科學家及環保人士都提醒我們,全球因為近一二百年的工業發展,過度耗用化石燃料、生產排放二氣化碳,導致地球升溫,已達到危險的邊緣。早前的哥本哈根氣候會議,沒有達成任何實質的減排協議,但各國都認為須盡力令地球的升溫限制於攝氏兩度以下。科學家警告,當地球平均氣溫達16.5度,地球即喪失自我修復的能力,而當兩極融冰,不少陸地將被淹浸,太平洋的國家亦將永遠消失。

地球暖化,意味氣候愈來愈熱,因為氣候失衡、澇旱等災害亦將愈來愈嚴重,加以人口爆炸,食物供應不足,人類亦將面對極大的危機,故此保護環境實在是刻不容緩的事。近年特區政府亦推出不同的措施,以壓抑氣候暖化,提倡低碳生活,正是對這一潮流的回應。

然而,近日全球報章皆引述一則來自英國《每日郵報》的新聞,指出導致近來的極端反常天氣,是因為地球有可能進入了「小冰河時期」(Little Ice Age),在隨後的二三十年或更久,氣候不單不會愈來愈熱,反而會愈來愈冷,嚴寒的冬天及清涼的夏天將會降臨,地球暖化亦將會停止。

聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)一直致力研究緩減氣候暖化的方法,成員拉提夫教授(Mojib Latif)卻提出論據,指出過去地球暖化是與地球的「暖周期」有關,他跟研究人員測量海平面下900米──即海水冷暖周期的起點──的水溫,發現海水正進入冷周期,因此今後一段時期,氣候不單不會變暖,反之會愈來愈冷,他們更以北極夏季冰面增加,而非減少,作為印證。

事實上,地球在數百年前的確曾經歷過一段數百年的低溫時期,美國柏克萊大學前人類學教授Brian M. Fagan的著作《The Little Ice Age: How Climate Made History 1300-1850》就以地球上一個「小冰河時期」為對象,分析了氣候如何影響人類歷史。不單是西方,中國歷史上亦有觀點認為,明朝的覆亡,某程度都是跟極寒冷的氣候時期有關,Fagan教授分析的年代,亦正包含明清二代。

鑑古知今,不論我們正要面對的是暖化或是冷氣候,Fagan教授都提醒我們,大自然的力量是我們人類不能駕馭的,我們必須在大自然面前保持謙卑,人類才可繼續在此生活,否則,人類也許只會自取滅亡。

文:許漢榮 中學中文及通識科教師、藝團董事

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