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書名:《東西的故事》(The Story of Stuff),作者:安妮.雷納德(Annie Leonard),譯者:吳恬綾、黃亭睿,出版:時報出版


《東西的故事》–其實是生活的故事

文章日期:2011年1月3日

你可以在YouTube輕易搜尋到動畫版《東西的故事》(即Story of Stuff)。不過,閱讀文字版,方可以更深入理解作者希望與每個都市人分享的信息。

《東西的故事》清楚詳細的述了現今都市過度消費背後,整個系統的運作,揭露了操控整個系統的「惡勢力」,以及每個環節中對環境,以及工人、社區,以至消費者的遺害。任何一件「東西」,在現今全球化的貿易系統之中,都已經極為仔細地分工:由設計,生產,運輸到銷售,每個環節也對環境作出影響。當中關係之複雜,作者需要以不同的例子說明,方可以闡釋清楚。這些內容亦有在網路上的動畫版簡略說明,坦白說,動畫版更加吸引,更生動有趣。如果只想一窺書中的內容撮要,大可從動畫入門,再決定是否閱讀此書。

本書作者根本不鼓勵人購買此書,作者絕對歡迎你與朋友分享《東西的故事》。因為,這就是作者真正希望與你分享的信息–「消費不是真理」。雖然作者首要的讀者明顯是美國人,但其實要把書中所有「美國」改為「香港」也大致適合。因為香港人的消費習慣,跟美國人實在有過之而無不及。書中就提出挪威的研究機構曾於2009年調查不同發達地區消費所導致的碳排放,發現香港人消費所帶來的碳足位列世界第二,比美國更高。所以,香港的讀者看此書時絕對可以對號入座。

香港怎樣看經濟?怎樣看生活?我們,以至我們的政府,每年都為本地生產總值(GDP)而煩惱,彷彿GDP高,萬事俱好;GDP低,萬事俱寂。但事實是否如此?GDP近年不斷上升,市民的生活是否有所改善?

假如消費能為生活帶來絕對的快樂,以上問題的答案也是絕對的肯定;假如消費是唯一為生活帶來快樂的方法,那麼以上問題的答案也是絕對的肯定,因為GDP就等於消費,消費愈高,GDP愈高。可惜,消費既不一定會為生活帶來絕對的快樂,也不是唯一為生活帶來快樂的方法,這也解釋了GDP近年不斷上升,(大部分)香港人卻沒有更快樂的原因。因為香港人和美國人一樣,陷入了一個死胡同:工作-電視-消費。

無錯,美國人從電視廣告中得到工作的動力,再去瘋狂購買廣告中的產品;而香港就更有趣(或荒謬),香港人很多時工作得連電視都未有機會看,所以要稍微修正為:工作-廣告-消費。在香港,大量廣告在街道上隨處可見(包括最鋪天蓋地的樓盤廣告),成為我們工作的原動力,我們變得為消費而工作。但我們的工作或消費卻已超越了地球的負荷,因為地球的資源是有限的。這只是一個人所共知的事實,不過,太簡單的事實,往往在瘋狂的消費中遺忘。

如果,我們可以減少消費,GDP可能會倒退,經濟可能會衰退,然後呢?

經濟學家,特別是自由市場的擁護者,定會肯定告訴你:不消費後就是大衰退,天崩地裂。不過,也有一種可能,就是我們減少了消費,減少了工作,更多的私人時間,好好享受一下家庭生活,社區生活。還記得香港人經常投訴無時間嗎?我們是因為工作消耗了所有時間,也是因為消費消耗了所有時間。經濟增長和消費,應該只是改善生活的方法,而不是生活的目標。

《東西的故事》並不是要我們停止一切的消費,只是提醒我們要取得平衡。因為基礎消費是必要的,但現時社會消費是過度了,幾乎導致所有的環境問題,值得盲目追求增長,追求消費嗎?

記得「沙士」期間,香港看似哀鴻遍野;但沉澱過後,你會否記得上一次優哉悠哉,上一次與家人到郊外,可能是「沙士」期間。還有,大家都懷念的颱風,沒有「李氏力場」的颱風,不就是沒有消費,沒有工作的一個下午。

為何我們返少一日工,買少一件衫,生活不是更好?這對環境不是也更好嗎?

文:古偉牧 綠色和平項目主任

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