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書名:《潮平岸闊──高錕自述》,作者:高錕(許迪鏘譯),出版社:三聯(香港) (2005年7月初版)


高錕:一生平穩不平凡

文章日期:2010年3月10日

【明報專訊】高錕教授,2009年諾貝爾物理獎得主,其光纖研究的突破為人類生活帶來翻天覆地的改變,透過光纖以高速傳輸信息的革命性進步,使知識的傳送在瞬間即可達到世界每個角落,大大加快了人類社會的生活步伐,深刻地改變了人類的生活方式,故有「光纖之父」的尊稱。

本書以白描敘述的手法,由作者以第一身親自娓娓道來自己的故事,從一個「擁有做不正常的事的自由」的小孩,憑藉對化學、實驗的濃厚興趣,到發展成為人生事業和理想,繼而堅持不懈地默默耕耘,順應時代發展的大趨勢,一步步走在科研探討之路上平穩地前進,不斷地攀越一座又一座的高峰,終於成就了一位世界聞名、對全人類帶來重要貢獻的偉大科學家。這一路走來,高錕教授沒有經歷大起大落,有的是平淡中的執著,對清晰目標及遠大抱負的始終如一。正如書名所言:「潮平岸闊」,簡練而精妙地概括了高教授平穩而不平凡的一生。

才德兼備 學者楷模

學者的責任除了學術研究,更重要的是把研究成果應用於有助社會向前發展的範疇,此為之知性;而身為知識分子,掌握人類各知識範疇最先進的領域,學者的品行應成為大眾的楷模,此為之德性。若兩者能兼備,則可算得上是大學者,而高錕教授無疑可稱為其中的佼佼者。

永遠保留一顆赤子之心,對理想堅持執著,遇到疑難只當是成功之前的挑戰,這樣便能勇往直前而最終走向顛峰,成就非凡。高教授在幾十年的事業生涯當中,歷任不同崗位,其中包括美國國際電話電報公司(ITT)科學行政總裁(ITT現為全球最大高科技工程及製造公司)、香港中文大學校長等高職,生活環境亦經常隨工作崗位而轉變,但貫徹不變的是他對光纖理論及應用研究的堅執意志,憑他對學術研究理念的秉持,最終得以留名青史。

人才是需要經過長期的悉心栽培方能成就大器,機會包括提供成長的空間和培訓的資源,並讓其可以在安寧穩定的環境中學習。如果沒有ITT不斷地提供機會予高教授,也許光纖要再多等若干年才可能出現,不僅埋沒了一位傑出科學家,人類生活更可能還停留在預約時間通過電報或電話溝通的年代,不會那麼快進入一個新的電子世代。 當然,沒有高錕教授也會由其他人完成,每個人在人類進步史中都有機會參與,全看他能否把握及艱辛不懼地經歷磨練。

科學及科技的發展,為人類的生活帶來極大的方便與改善,促進了社會的高速發展,全賴科學家孜孜不倦的探索精神,今日我們的生活才得以便利快捷,飛機、電腦、網絡、手提電話等等,壓縮了人類的時間與空間,拉近七大洲的距離而形成了地球村,讓我們可以上天下地、縱橫經緯,自由無礙地於地球與太空間漫遊、冒險、探索。

年輕人宜效高錕堅持理想

然而,誠如高教授所言:「人的生活質素,也應以全人類的福祉為依歸」,當知識以光速傳播,知識鋪天蓋地,硬件裝備顯然超越了人們吸收信息的速度,更重要的是如何有效地應用高科技為人們的福祉服務,加快人類社會的進步。這就要求我們以廣闊的胸懷、從高遠的角度綜覽,重新審視對人文精神的培養、對人性尊嚴的重視、人與人之間的關係與信任、個人對自己、家庭、社會以至世界的關顧及參與。

香港的年輕人多關注影視藝術界,可能以為所付個人努力不必太多,更多的是偶然機遇。我想還是多讓年輕人走艱辛自選的路,可能是老生常談,不合時宜,但仍希望年輕人嘗試讀一下這些書,選擇不畏艱辛、堅持理想之路。

作者簡介

香港政策研究所創辦人及主席、中國國際問題研究基金會名譽理事長,同時兼任多項社會公職。

文:葉國華

圖:資料圖片

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