天氣詳情
明報讀書網


書名:《盛世:中國,2013年》,作者:陳冠中,出版社:香港牛津大學出版社,出版年份:2009年

作者比較暢銷書When China Rules the World(圖)與《盛世》,表示後者的解說差不多是前者的「濃縮版」。


從科幻角度看《盛世》

文章日期:2010年5月26日

【明報專訊】陳冠中於去年出版的政治小說《盛世》,是一部備受談論的作品。有趣的是,小說的副標題是「中國,2013年」,故事的背景既設定於未來,而故事所描述的世界亦非今天的模樣,卻鮮有人堂堂正正地把它當作一本科幻小說來評論。

就筆者看來,這是因為絕大部分的文化人仍然以科幻小說為「小道」,與嚴肅文學的「大器」沾不上邊。這種偏見在華文世界中固然十分嚴重,即使在西方亦仍未消失。例如著名女作家艾活(Margaret Atwood)的一些作品明明屬於科幻,可她卻極力否認她寫的是科幻小說。

科幻小說常被低估

回到《盛世》這書之上。筆者第一本聯想到的作品,是王力雄在六四後化名「保密」所寫的奇書《黃禍》。這本書所講的,是六四事件後十多年間,中國所發生的驚心動魄的巨大變化(包括中央和地方政府之間的內戰與台海戰爭)。不用說這本書的手稿只可於偷運出國後方能出版。

1991年,筆者有感而發,寫了一篇名為〈從銀河帝國到黃禍〉的文章。惟以香港當時的氣氛,根本無法找到地方出版。1992年,文章刊載於由張系國創辦的一本台灣科幻雜誌《幻象》。使我最為欣喜的是,台灣科幻作家葉言都先生在拙文之後附上一封「致李逆熵書」,文首即道「吾兄以艾西莫夫《銀河帝國三部曲》比對詮釋之,其認定《黃禍》屬科幻小說之意,不言可喻,亦為詮釋《黃禍》之新猷,實獲我心。」

不用說,筆者亦認定《盛世》屬科幻小說。就主題而言,它更屬於具有悠久傳統的「反烏托邦」(anti-utopia,往往又稱dystopia)科幻小說。

「反烏托邦」主題 傳統悠久

若選「反烏托邦小說」的鼻祖,筆者首推威爾斯(H. G. Wells)的《時間機器》(The Time Machine, 1895年)。在馬克斯主義的影響下,威氏在故事的一段主要情節中,把人類社會兩極化的趨勢推想至一個駭人的境地。可惜的是,大部分人都只是把這部作品歸類為「時間旅行科幻」,而未有對它的社會信息給予充分的重視。

被科幻界公認為「反烏托邦小說」代表作的,是扎米亞京(Yevgeny Zamyatin)的《我們》(We, 1921年)、赫胥黎(Aldous Huxley)的《美麗新世界》(Brave New World, 1931年)以及歐威爾(George Orwell)的《1984》(1949年)。

上述三部作品被稱為「20世紀三大反烏托邦小說」。其實除此之外,20世紀下半葉還出現了不少優秀的同類作品,它們包括馮內果(Kurt Vonnegut)的《自奏的鋼琴》(Player Piano, 1953年)、布萊伯雷(Ray Bradbury)的《華氏451度》(Fahrenheit 451, 1953;曾被導演杜魯福拍成電影《烈火》)、伯吉斯(Anthony Burgess)的《發條橙》(Clockwork Orange, 1968;曾被導演寇比力克搬上銀幕)、艾活(Margaret Atwood)的《侍女的故事》(The Handmaid's Tale, 1985)等。

結尾「解說」太長 與小說不相稱

即使與上述的作品並列,《盛世》這本小說也絕不遜色——如果書的結尾部分能夠改寫的話。相信讀過這本書的人都有同感,就是這一部分的「解說」實在太長。不是說它不精彩,但就是與一本應以情節為主的小說不相稱。

事有湊巧,筆者在閱讀《盛世》之前,剛好讀了馬丁.賈克(Martin Jacques)所寫的暢銷書When China Rules the World(《當中國統治世界》,內地和台灣皆有中譯本)。對照之下,《盛世》中的解說差不多是這本書的「濃縮版」!

我不知作者陳冠中先生於下筆時是否已經看過此書。但無論如何,我對他的學養、才情,以及對家國的關懷皆十分敬佩。「解說太長」只是個技術上的問題。我衷心希望作者能把小說改寫,令《盛世》成為一本更圓熟的精彩作品。(註:能把解說巧妙地融入情節之中,正是科幻大師海萊因(Robert A. Heinlein)最為人稱頌的本領。任何有志於科幻創作的人,都必須一讀他的作品。)

■作者簡介

科普作家,1985年十大傑出青年,現為香港科幻會會長。

文:李偉才

圖:資料圖片、網上圖片

賞「書」榜
《傷逝》  1432   697 
 443   305 
 376   155