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《科學新聞不能這樣看》,作者:蘇瓦茲(Dr. Joe Schwarcz),譯者:葉偉文,出版:天下文化/台北


科學新聞應該怎樣看

文章日期:2011年4月18日

那天看輻射新聞,記者說「傳聞」5克就可毒殺全人類,實是危言聳聽天花亂墜,心想傳播媒介幾時變了傳聞媒介?都怪搶鹽那些人不爭氣,如果大家處變不驚,傳媒豈可欺人無知?4月12日國際原子能機構將事件升級為第七級,外媒有標題曰:「福島核災看齊切諾。」(註:Fukushima nuclear disaster now on par with Chernobyl in wake of more quakes)氣候關注網站bravenewclimate.com評此為「語義正確,但也可能完全誤導(semantically correct and yet also (potentially) downright misleading)」。福島事件發展至今,本人搖頭嘆息,覺悟「科學新聞不能這樣看」,從書架找回這本科普小書,溫故知新。

《科學新聞不能這樣看》是本有趣又嚴肅的科普書籍,旨在從幾近氾濫的科學新聞中,去蕪存菁。作者是化學教授,覺得新聞通常都過分簡化,往往令大眾產生不必要的恐懼,或有過度期待。如馬克吐溫所言,「科學很迷人,只要小額投資真相,你可得到一大缸猜測」。撇開近日5克毒殺全人類的笑話不談,回想過去,讀者是否經常發現報紙電視充斥以「一項研究發現」開頭的新聞報道,告訴你攝取某種化學物質有助健康,或者相反,會導致某種疾病?事實上,今時今日把科學研究成果轉化成有意義的資訊,比以往任何一個時候來得重要。互聯網時代資訊氾濫,有關健康與安全的建議多如牛毛,科學研究成果堆積如山,卻經常互相矛盾。嚴謹的科學態度是對所有研究一直持續評估,直到有朝一日不再矛盾,達成一致的結論為止。根據任何單一研究的結果來改變生活方式,都是不智的──可惜傳媒每每就單一項研究大做文章。

反式脂肪、代糖、有機食物、基因改造食物,這些耳熟能詳而又挑起你神經的物事,究竟是何物?酒精有益又有害、燻肉醃肉致癌、微波爐輻射致癌,這些主張,孰真孰假?書中都有詳盡而又客觀的解釋。只要願意花時間了解,脫離科學盲的行列其實不難。某天看電視看報紙為恐天下不亂的報道,才不致大驚小怪,加入搶鹽,為人訕笑。

科幻大師艾西莫夫廿年前說,今可悲者,乃科學發現之速遠超社會積累智慧──誠歷久常新,智者之言也。

註:原文參見Fukushima nuclear disaster now on par with Chernobyl in wake of more quakes

文:蘇達之

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