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書名:Tuck Everlasting,作者:Natalie Babbitt ISBN:9780312369811


長生不老的代價

文章日期:2010年10月26日

世間萬物都是一個循環,人的生命如是,就好像一個摩天輪。生命的本質就是轉變,變幻原是永恆。摩天輪移動,可以看見不同的風光;但是車廂一旦停下來,摩天輪也變得不再好玩,甚至有點嚇人了。

自古以來,人們都一直在尋找長生不老之藥。遠至唐堯、秦始皇,近至希特勒都歇盡所能,甚至塗炭生靈,都想得到長生不老之術。到了今天,科學家已經快要把這個謎打開了。美國抗衰老臨醫學的先驅和權威教授Ronald Klatz發現,利用細胞表層的DNA組織功能,可能就是長生不老的關鍵。據說,在20年內,人類將可控制衰老,換言之,在20年後還生存的人,有望不會衰老,甚至不死。可是,長生不老究竟是否人類尋求的終極目的?

不死泉 年年17歲

Tuck Everlasting這本書就是想跟孩子探討長生不老(immortality)。10歲的Winnie是吃飽無憂米的千金小姐,家境好,家教嚴。家的圍牆是她的世界,圍牆以外是另一個她嚮往的世界。一天,當Winnie爬出圍牆,來到森林,她看到一棵漂亮的樹,樹中流出一股清泉,一個年輕俊美的男孩正在喝泉水。Winnie認識了17歲的Jesse Tuck和他一家,感到他們和藹可親,並不像祖母常說般,外面的人都是那麼壞。

正當Winnie享受這段新的友誼,她發現了他們一家的秘密——那一股清泉原來是永生泉,Jesse和家人喝了泉水,已經活了百多年。

為了好好解釋,Tuck一家把Winnie帶到森林,卻被尋找永生泉秘密的男人看到,還利用這「綁架」事情作為交換永生泉秘密的條件。

Jesse的母親因焦急阻止,錯手把這個男人殺死。故事這才進入高潮:一般人不想被處死,不外是怕死;Mae不想被處死,卻是怕死不去。這麼一來,永生泉的秘密就會公開,Winnie把Mae救出,自己留在監牢,天亮的時候,Tucks一家已逃回森林。雖然Winnie惹來麻煩多多,但永生泉的秘密卻得以保存。

經歷生命不同階段 才算活過

人人都希望長生不老,Jesse的父母和哥哥Miles卻認為,永生破壞了生存的意義:父親Angus覺得失去經歷生命的機會,哥哥Miles覺得喪失目睹孩子長大的美好經驗;Jesse是唯一覺得泉水可以讓他體現別人沒有的經歷。

直至與Winnie墮入愛河,Jesse才重新思考永生的意義,特別是與生命中最重要的東西——愛來比較,輕重如何衡量?Jesse決定帶一瓶泉水給Winnie,叫她在17歲那天喝下,然後到小屋相見,一起走到世界的盡頭。

Winnie面臨重要的抉擇,她要喝下泉水與Jesse一起長生不老,或是像常人一樣生老病死,過普通人的生活?一向覺得生活苦悶的Winnie,沒有選擇作不死鳥,因為幾天的經歷,使她知道活的真正意義,是去經歷生命中的不同階段,只有這樣,才算是活過。

故事的末端,Angus和Mae回到Winnie的家鄉,原來已過了60年,見到的只是Winnie的墓地,她像常人一樣於兩年前死去了,死時是74歲的老太太,已是人家的太太、母親和祖母,而Jesse還停留在永遠的17歲。在Mae曾度過駭人日子的監牢外,這對年輕夫婦向長官問路,沒有人認出她就是當年的逃犯,而永生泉跟那棵漂亮的樹也不再存在。離開小鎮時,一隻蛤蟆差點被貨車輾死,車開了,Angus把蛤蟆撿起,放到草叢中,不知道那隻蛤蟆是否就是當年喝了Winnie那瓶永生泉水的幸運兒?

文:悅書蟲

圖:黃瑞貞

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