天氣詳情
明報讀書網


書名:《中國歷代政治得失》,作者:錢穆,出版社:三聯書店


中國歷代政治得失

[學生投稿]

文章日期:2011年2月24日

《中國歷代政治得失》闡述漢、唐、宋、明、清五個朝代政治的演變,指出每一朝代在施政上的利害得失,並將歷史上的專門知識,簡化為現代國民的普遍常識,實值得一讀。

我對中國古代政治制度認識不多,對書中說的政治、經濟等話題了解不深,但該書談及「科舉考試」的部分卻吸引了我的注意。時至今日,考試制度仍然存在,而且與我們息息相關,人人都感興趣。不少同學都不太喜歡考試,甚至討厭考試,考前十分徬徨,考後更加徬徨。人類為什麼創造一個並不受歡迎的制度呢?這個問題是值得探索的。

在歷史上,考試是物色人才的主要方法,中國的科舉始於隋朝,並在唐盛行。唐太宗說過:「天下英雄入我彀中矣!」「彀中」的意思是說參加考試的讀書人都在唐太宗的弓箭射程內,即受他操控,為他所用,因此有人認為科舉是一種「愚民」政策,令人埋首苦讀,考取功名,忘記其他。

然而,錢穆先生認為科舉並非愚民政策。如果因一兩個皇帝的私意私欲,而使科舉制度愚惑民眾幾百年,根本是不可能的。唐代的公開考試制度,使平民階級的知識分子擺脫魏晉門第政策的羈絆,攀登仕途,所以科舉有其存在價值。

德國政治家馬克思的老師黑格爾曾說道:「凡是存在的,都有其合理性。」科舉考試也不例外。隋唐以前,魏晉創設九品中正制選士。這制度將人分成三級九品,士族世家壟斷官位,所謂「上品無寒門,下品無世族」,朝廷用人取決於出身品第。九品中正制較東漢末年州牧混戰時用人唯親,漫無標準為好,但由於有階級歧視,阻礙人才湧現,抑壓能者晉升,比之「學而優則士」的隋唐科舉,不分貴賤,擇優取錄自然受士子擁戴。所以考試制度自隋唐至明清,經歷一千三百多年,是有其存在價值。

雖說考試是合理的,但不能不承認,考試的方式亦有不足的地方。譬如明代以八股取士,八股文格式極為嚴苛,講究起承轉合,墨守成規,不能變通,以格式束縛思想,治國學問由此而衰,要求書生十年寒窗研習日後無用的文體是極大的浪費。與之相比,現代的考試形式似乎更合理,可以學以致用。

目前區辨學生才識的方法也沒有比考試更簡捷、更有效。儘管考試未必是最好的,但還是有效的,可是人們的錯誤觀念,以致每值考試放榜,總是「幾家歡樂幾家愁」。我們應該正確地認識考試制度,便不至被考試制度牽鼻子走,應視之為一個暫時測量指標,而不是決定前途的唯一「判官」。考試成功,不應沾沾自喜,尚要不斷求進;考試失敗,也不是世界末日,況且失敗乃成功的「母親」呢!讓我們一起努力吧!

文:宋明潔 香港中國婦女會中學

「投稿園地」徵稿

明報讀書網新增「投稿園地」,歡迎學生及公眾人士提供書介文章,字數不限,不設稿酬。文章可電郵至reading@mingpao.com。(編輯有權按文章質素,刪改或拒絕發表投稿文章。)

賞「書」榜
《傷逝》  1432   697 
 443   305 
 376   155